毋庸置疑,老子贵柔。柔弱,在老子《道德经》的哲学思想里,举足轻重。可以说,有不少篇幅在讲“柔弱”的道理。

老子赞美水德,说“上善若水”,其中水最大的一个特征,就是柔弱。

Soft。

而且,老子把它提到了什么高度呢?“反者道之动,弱者道之用”。对立统一、循环往复、周而复始,是大道的运行方式,而以柔守刚,以弱保强,是大道的作用方式。

到底什么意思呢?大道那么完美,那么光辉,那么强大,为什么要示弱呢?

有几个原因:

比如我们经常用来打比喻的牙齿和舌头。

这是老子的老师商容,在临终前,告诉他的三个道理之一:人老了,牙齿都掉光了,舌头还在,为什么?

牙齿刚强,舌头柔弱。

从牙齿和舌头的比喻来看,刚强的东西不长久,而柔弱的东西更长久。

为什么柔弱的东西反而更长久呢?

因为物壮则老。我们拿树枝来打比方。

春天里,生机盎然的树枝,十分柔弱,但很有韧性,是不容易折断的。而秋天里,那些干枯的树枝,没什么水分,你轻轻一折,就断了。

这说明了什么?“生也柔弱,死也坚强”。“坚强者死之徒,柔弱者生之徒”。

对立的双方,是会互相转化的。柔弱会转化为刚强,一旦刚强,就容易像树枝一样,被折断了。

所以我们要守柔。

就好像“木秀于林,风必摧之”,又好像“飓风过岗,伏草惟存”。

一夜风暴,好多大树被连根拔起,但你看草地上的那些花草,却没什么事儿。因为它们柔弱,跟着暴风摇摆,而不是像大树那样,去抗拒暴风,反而存活下来,安然无恙。

那么,柔是不是真的就是弱呢?

不是。

老子说,“守柔曰强”。

弱和強,都是相对的。

像婴儿,是十分柔弱的。但是老子讲了,婴儿却气血充盈,拳头捏得紧紧的,你都不容易掰开,小丁丁也竖得高高的。蜜蜂不会蛰,老虎不会抓,不会受到侵害。一天到晚哭,声音很大,也不会累。为什么?因为心气和谐淳厚。

人在婴儿期,看似筋骨那么柔弱,反而是很强的。可是到了年纪大了,反而就不行了,心气不足,筋骨干脆,一不小心就受伤,就摔断、骨折。

如果用婴儿来打比方,还是不好理解,那么我们就用水。在老子看来,水是天下之至柔,但是可以驰骋天下之至坚。

水的强大不用说了吧。

简直摧枯拉朽。《圣经》里,上帝毁灭整个世界,也是靠发动一场大洪水。没有什么,可以阻挡水的力量。

即使顽石,也可以水滴石穿。

水这么强,但是大部分时候,它都是守柔的。它总是处下,不争,往低处流,去那些低洼的地方。遇到顽石,它总是这么轻轻绕过去。

所以水,始终是这么奔流不息,循环往复,天长地久的。

最后,我们总结一下,为什么我们要守柔弱之道。

一、物壮则老,一旦刚强,则将走向衰败,所以我们要守柔。

二、守柔,可以让我们积弱为強,战胜强大对手。

三、即使强大,只有守柔,保此道而“不欲盈”,才可以“蔽而新成”,保持旺盛的生命力。

就好像草木可再生,就好像返老还童,不会衰落,不会衰败,不会死亡。所以即使一个强大的王朝,强大的君王,也应该怀柔、守柔,这样的王朝才可长久。如果像秦朝和秦始皇那样刚强,那么强硬、霸道,那么匆匆几十年,就灭亡了。

像刘邦、朱元璋这样,一介农夫,可以打天下做皇帝,为什么?

能打天下做皇帝,说明他強。他強是为什么呢?是因为会用人。用人靠什么呢?靠得人心。什么样的人能得人心呢?就是符合道的人。符合道的人,必然是那种守柔怀柔之人。所以他能积弱为強,先战胜不如自己的人,成为和强者实力相当的人,因为依然能保持守柔、怀柔,能战胜和自己实力相当的人,最后夺取天下。也因为继续守柔,怀柔,与民修养生息,可以守住天下。

这就是柔的好处。