本月初,SpaceX的星链(Starlink)太空互联网,已经进入加拿大,目前邀请了一些乡村地区的测试用户。

效果怎么样呢?

已经有人爆料了。海洋三省新布省(New Brunswick)的金斯顿半岛(kingston Peninsula),有一个IT小哥雷库纳斯(Greg Rekounas),在家工作,做了吃螃蟹者。

雷哥的工作,需要他一天到晚,都连着互联网,而且有时要开视讯会议。过去用的是DSL Link电话连线上网,开视频会议的时候,为了保证顺畅,有时不得不关掉Camera,只听声音。

他家所在的金斯顿半岛,在圣约翰市(Saint John, NB)的乡郊地带,周围都是森林和农田,上网没有大城市里快捷方便。买了星链(Starlink)的太空互联网上网,面貌焕然一新。

话说这试吃并不便宜。硬件设备,就是邮寄来的一个大盒子,总共要花820加元。盒子不小,要张开手臂去抱。盒子里都有什么呢?

除了著名的小耳朵(Dish),还有小耳朵的支架、100尺长的网线,还有路由器(Router)、短网线,还有供电器(Power supply)和电源线。

一共820加元。安装说明,就一张图示,世界语言,不需要文字。你把小耳朵,架在没有遮挡视线的开阔处,连上家里的电脑就好了。小耳朵可以自动旋转,寻找最好的接收信号。

甭管什么地方,只要有电源,就可以上宽带互联网了。月费130加元。

速度怎么样呢?

一两个星期下来,雷哥显然挺满意。下载、上传,看视频,开视讯会议,都没问题。几乎100%连接无掉线。官方给的数据,在测试期间,一般下载速度是每秒50-150兆,延迟20-40毫秒。看主图小哥电脑屏幕上,显示的速度是150兆每秒。

雷哥说,他以前的网络不好,搞得他都已经想为此搬家了,现在好了,有了Starlink,在哪里办公都无所谓了。

去年五月以来,爱隆穆斯克(Elon Musk)的SpaceX,每月向近地轨道发射2次互联网卫星,一次60颗。到现在已经发射了955颗。目前已经覆盖美国和加拿大,在美国北部和加拿大南部提供Beta服务。预计明年中,提供正式的商业服务。

按计划,到2024年,在近地轨道,部署完成12000颗互联网卫星,全球提供宽带高速上网无死角。

除了Starlink,Amazon杰夫贝佐斯(Jeff Bezos)的蓝色起源(Blue Origin),也计划搞太空互联网,发射3200颗互联网卫星到近地轨道。加拿大渥太华也有一家公司Telesat想搞太空互联网,想发射298颗互联网卫星到近地轨道。未来在LEO internet这个市场,也可能不会一家独大。