人类花了一千亿美元,在天上建了一座房子,叫国际空间站。每天可以绕地球转16圈,看十六次日升月落。但这个房子,一共只能住六个人,每次住半年,又得换人。二十年来,只有两百多个地球人,享有此殊荣。

以前,都是美国、俄罗斯政府的一次性运载火箭和航天器,把他们送上去。今天,历史上第一次,美国一家私人公司SpaceX,负责送人上太空了。

今年五月已经玩过一次,天龙二号飞船,送了两名宇航员上空,但那只是一个演习,上太空就立即又落回来。今天玩的是正式任务,送4个上去,国际空间站换班。还有几个,依然在俄罗斯,由俄罗斯政府负责升空。

这一批国际空间站住户,叫远征64(ISS Expedition 64),也就是第六十四批上去住的。SpaceX送他们上去的任务,取名SpaceX载人一号(SpaceX Crew-1)。使用的是SpaceX天龙二号飞船(SpaceX Dragon 2)。因为可重复使用,本次航班号,单独取名叫坚韧号(Resilience)。

不会看花眼吧?

送他们升空的,依然是可重复发射的猎鹰九号运载火箭(Falcon 9)。

天龙二号,是可以坐七个人的,本次发射,俄罗斯那边还是有点不放心,俄罗斯宇航员暂时不坐,所以美国这边发射,只坐4个,位置很宽敞。

三男一女,黑、白、黄组合。黄种人的代表,是一名日本宇航员野口聪一。除了那位黑人宇航员外,其他都是第二或第三次上太空。黑人宇航员维克多·格洛弗(Victor J. Glover)是76年生的,是里面年纪最小的,其他三位都是65后。

2011年,美国NASA的发现号航天飞机退役后,美国宇航员上国际空间站,都是让俄罗斯帮忙,在俄罗斯升空。爱隆穆斯克的SpaceX,让载人上国际空间站,重回美国。

从今年开始,从今天开始。

而且全世界里能做到的,只有这么一家商业公司,其他都是国家政府。

2010年开始,猎鹰九号火箭发射天龙飞船,给国际空间站送货,都已经送了这么多年了。没什么问题,就在天龙飞船上改造升级,来了一个载人版,叫天龙二号。

载人就要小心严谨很多。经过了多次推迟,终于在今年五月,成功做了一次演习发射,送了两名宇航员去太空,再返还地球。为了保险起见,还是用的老办法,开降落伞,掉海里,再去打捞。不过现在可以定位,直接开船过去接住,比以前感觉漂亮一些。而且龙飞船可以重复使用。

天龙飞船,是迄今唯一可以重复使用的货运飞船,而且是私人公司搞的。美国、俄罗斯等政府的飞船,只能玩一次就报销。爱隆穆斯克之所以研发可重复使用,就是觉得那么贵的东西,只玩一次就报销,太Stupid,太Crazy。

不过他这几天,正徘徊在自己的新冠病毒是阳性还是阴性的疑云之中,所以今天的发射,他无法去现场。我们可以在YouTube上看直播。川普作为现任总统,可以再次享受此一殊荣,去现场看发射,叫个好,鼓个掌。

国家空间站,从1998年开始造,到2024年就要退役了。不是不能运转了,而是世易时移,各国有了自己的新计划和新难题,不愿意负担这套昂贵房子的维护费用了。

还可以最后住四年,不知道最终命运如何,是否把它推出轨道,掉地球上销毁。现在大家玩的是火星移民计划,和重新登录月球。