这个月底开始,到下个月,就是黑五季和圣诞季。本来每年这个时候,是商家最喜庆的时候,是把红墨水的赤字,改成黑墨水的盈利的时候。可是今年遭遇百年一遇的新冠疫情,不少商家蒙了。

虽说不少加拿大的实体店家,也纷纷上网了,在网上销售(今年加拿大的在线销售额,是去年同期三倍以上),但不少刚触电的小生意主,还是叫苦连天。有两苦,交织在一起。

一苦是,在Online的世界里,依然是Amazon、Walmart等巨头太强大了。这些巨头有优势,买家也比较sticky在上面。你不想被招安,想独立做,就困难一点。

第二个苦,就是加拿大的Shipping太贵了。而Amazon等量大,他们可以拿到很大折扣,甚至提供Free shipping,到货快,而独立小卖家,则面对昂贵的Canada Post的Shipping fee,速度还不能保证。

比如大温哥华素里市有个卖串珠的老板卡桑(Shahraz Kassam)说,同样一小袋220克的珠子,他从素里寄到美国纽约,只要8.92加元,比寄到同在大温不到二十公里远的本那比,还要便宜。如果从素里寄到同在卑诗省大概四百公里开外的基隆拿市(Kelowna),要11.19加元。

太贵了,比顾客直接上门买,一下增加了好多成本。美国的Shipping就比加拿大便宜好多。他说同样的珠子,在美国境内使用USPS(United States Postal Service)寄,大概只要5美金,折合加元6块6毛多。

因为加拿大Shipping太贵,又面临Amazon上同行竞争,他不得不尽可能自己消化额外的Shipping成本。比如,他也打出,75加元以上订单Free Shipping。

对此我也深有同感。比如我的书《陶子》(TAOZI,书号:978-1777199111),定价是19.99加元。

如果你在书店里面买,$19.99加上5%的税(加拿大对书籍只收5%的税),总计付出20.99加元。所以读者从我这里网购,我不希望他们超出在书店购买的付出价钱。何况书店售书,往往还有一定折扣。

《陶子》TAOZI

可是网购,就多了一个Canada Post的Shipping费。你别小看这么一本书,如果是寄有tracking number的快件,在加拿大境内,根据是大中城镇还是偏远乡村,根据距离远近,就要11-18加元不等。那么就玩完了,赔本了。

如果重量不超过500克,以及厚度(加上信封)不超过2厘米,允许按普通信件寄。但邮费依然是和你的尺寸、重量挂钩的。我运气好,这本书加上信封,不到500克,厚度刚好接近2厘米。Canada Post网点的员工,有一个量信件厚度的工具,一块透明的塑料板中间有一道2厘米宽的缝隙,看你的信件能否从这个缝隙中穿过去。我这本书加bubble mailer的泡沫信封,刚好可以拉扯过去,可以拽过去。即便这样,要charge将近6加元。

因为Canada Post的Shipping fee,还要加上surcharge,加上消费税等。

包装的信封,需要钱吧,我用的是防水的好信封bubble mailer。这就近七块了。这还是普通平信,没有tracking number的情形下。

美国USPS专门有针对书籍邮寄的Media Mail,十分便宜,我们没有。

加拿大对图书销售收税5%,已经算好的了,如果是杂志,依然是13%。这些都要算在成本里面。还有在线销售,读者使用信用卡付款,支付网关那里还会再Charge一道,包括他们的手续费和信用卡公司的手续费,一般大概又有3%的样子。

书的印刷、邮寄到作者这里还有成本呢。所以,我希望读者依然只付出19.99加元获得这本书,剩下的空间真不多。如果再打点折扣,那么就完全是公益项目。从写书到销售,皆为公益。

并不是所有作者,都愿意如此。如果你想盈利,就得让Canada Post针对小生意主,针对图书销售等,给一点优惠。加拿大小生意联盟(The Canadian Federation of Independent Businesses,简称CFIB),有呼吁联邦政府,敦促Canada Post给小生意降低一些邮寄费,打破在线巨头的竞争优势。

不过Canada Post的发言人说,他们收费,已经比加拿大境内的FedEx、UPS便宜。此外,他们还有面向小生意的会员折扣项目(Solutions for Small Business Program)。

这个卡,我也有。任何做生意的人都可以在Canada Post的网点申请注册一张。不过一开始只能得到10%的邮费折扣。只有当你的量很大并保持一定量时,才有更高的折扣。总之,这个折扣力度还是有限的。

对于在大多伦多地区,以及蒙特利尔、卡尔加里、温哥华等大城市的卖家,Shipping到美国的,我推荐chitchats.com,这一家比Canada Post便宜好多。他们实际上是搜集你的包裹,拉到美加边境,进入美国交给USPS,剩下的就不管了,所以便宜好多。但其他没有Chitchats网点的城镇,只能硬着头皮用Canada Post。

加拿大是大国寡民,地广人稀。没办法,要照顾偏远城镇,人烟稀少的地方。Canada Post是国营企业,大家都得往里面摊。否则那些偏远地区的国民,本来购物就不方便,要再网购,Shipping更贵得吓死人。

此外,使用Shopify开店,并在它的平台上打印shipping label,也有一定的折扣。因为Shopify有大量商家嘛,可以拿到一定折扣。总之,在加拿大做在线销售,Shipping成本,能省一点是一点。