古人云,“智者乐水,仁者乐山”。山,我所欲也,水亦我所欲也;二者不可兼得,舍山而取水者也。

所以我住的地方,可以没山,但是不能没水。我说的水呢,不是江海湖泊,而是普通的河流。不需要太宽,也不要太窄,不需要太长,也不要太短。像西南安省的格兰河(Grand River),泰晤士河(Thames River),就挺适合。

老子说,上善若水。孔子也喜欢观水,把水比喻为君子。我们若伴水而居,且不美哉?

而且我发现,加拿大秋天赏枫,最美丽的地方,除了北部的森林、峡谷,南部就是在这些河流地带。尤其是在河湾、小溪、池塘、水库、大坝、桥头,总能出现别样的景致。

泰晤士河,原名鹿角河。

为什么叫鹿角呢?这条河,上游地带,有北泰晤士河(North Thames River)、中泰晤士河(Middle Thames River)和南泰晤士河(South Thames River)。北泰晤士河,可以一直上溯到小天王贾斯汀比伯的故乡斯特拉福德(Stratford, Ontario)的埃文河(Avon River)。埃文河,是跟着莎士比亚故乡的那条河改名的,其实以前叫小泰晤士河(Little Thames River)。

埃文河向西南方向流,在“石头城”圣玛丽(St. Mary, Ontario)注入北泰晤士河。

就在斯特拉福德东南方向15公里处,有一个叫塔维斯托克(Tavistock, Ontario)的小镇,这里发源一支,往东南再转西南到牛津郡的县城伍德斯托克(Woodstock, Ontario),再一路西南,经过英格索尔(Ingersoll, Ontario)到伦敦,这一支,叫南泰晤士河,也被看做是泰晤士河的主流。

在英格索尔,还有一条支流注入南泰晤士河,这条支流,叫中泰晤士河。

最后,北泰晤士河和南泰晤士河,在安省伦敦合流。合流处叫“三岔口”(Forks)。伦敦的Downtown,就建在Forks边上。

南北合流,三岔口以下,继续往西南方向,经过查塔姆肯特的县城查塔姆(Chatham, Ontario),最后在埃塞克斯郡湖滨镇(Lakeshore, Ontario)的灯塔湾( Lighthouse Cove),注入圣克莱尔湖(Lake St. Clair)。圣克莱尔湖,通过圣克莱尔河和底特律河,衔接休伦湖和伊利湖

整个泰晤士河水域,在安省伦敦那里看,是不是就像一个鹿角插在鹿头上呢?

整个泰晤士河的主干,全长273公里。流经五郡、五镇、五坝。这五个郡,分别是佩斯郡(Perth County)、牛津郡(Oxford County)、米德塞克斯郡(Middlesex County)、查塔姆肯特郡(Chatham-Kent)、埃塞克斯郡(Essex County)。五个大的城镇分别是斯特拉福德、圣玛丽、伍德斯托克、伦敦、查塔姆。其中,伦敦是整个西南安省的中心城市。

为了防洪,沿途有五个大坝,分别是圣玛丽的野木大坝(Wildwood Dam)、伍德斯托克的皮托克大坝(Pittock Dam),在泰晤士中心市(Thames Centre,Ontario)的多尔切斯特小镇(Dorchester, Ontario),有一个磨水池(Mill Pond),在伦敦有一个范莎大坝(Fanshawe Dam),在伦敦的春岸公园有一个春岸大坝(Springbank Dam)。

五个大坝,我去了四个。看枫叶,最美妙的是在Mill Pond,和Springbank Dam。Mill Pond在伦敦东郊一个偏僻的社区,不为人知。春岸大坝,就在伦敦市内著名的春岸公园,是伦敦的地标之一。

此外,在伦敦西郊,还有一个不为人知之处,就是泰晤士河“河湾三弄”River Bend。泰晤士河经过伦敦Downtown,已经快出伦敦市地界了,到这里来了几个大转弯。风景独好。

可惜的是,西郊的人不知道东郊的Mill Pond,东郊的人不知道西郊的的River Bend。大家都知道Springbank。所以这就是探寻者的乐趣了。

探寻者,全知道。

除了以上三个赏枫之地,伦敦本地人还可以去博乐山(Boler Mountain),俯瞰整个Forest City。说是个山,实际就是个小山坡,不高,但冬天可以滑雪,夏天可以玩树上拓展。还可以去毗邻西大的Medway Valley Heritage Forest。Medway是北泰晤士河一条支流叫Medway Creek,这里的Trail独好,枫景一般。还有去西郊的科摩卡省立公园(komoka provincial park),但这个公园的风景其实一般,就是可以看看泰晤士河的小峡谷。

本文的小视频,拍的是泰晤士河在River Bend的“河湾三弄”。伦敦划船俱乐部的,喜欢在这里顺流而下泛舟。下一次,再展示春岸大坝的秋色。

伦敦地处西南,枫红来得晚一些。现在才刚刚开始,预计peak会在一两星期以后。等北部安省都落叶了,那么西南安省,就是枫叶正红的时候了。