在加拿大安省,还有一种旅游,叫地质游。除了去北部安省看加拿大地盾(Canadian Shield),也可以去西南安省找化石。

你可能想不到,几亿年前,咱们还位于南半球,而且处于热带,咱们的脚下是一片热带浅海,全是无脊椎动物的天下。当时这一片地区,最牛逼的生物就是三叶虫,数量庞大,还有大量的角珊瑚、海百合。

三亿多年前,来了一次大灭绝。主要死了死了的,就是这些浅海里的生物,到现在都变成了化石。

其实咱们脚下都有化石,多得很,只是埋得深一点。你到采石场去,在那些挖出来的石头上,都很容易找到化石。西南安省,就多一些天然裸露出来的地方,可以看到化石。

最著名的是位于奥索布河(Ausable river)河谷的Rock Glen Conservation Area。这个公园是开放给公众可以捡化石的,但已经捡了这么多年了,已经没那么容易捡到了。在它上游附近,还有一个“饥饿谷地层”(The Hungry Hollow Formation),是一个废弃的采石场,我曾经去探过一次险,不过现在只有化石俱乐部的会员和科考人员才可以进去。

除了这两个地方,休伦湖南岸,从西南到东北方向,Kettle Point,Kincardin, Southampton,Craigleith,都可能看到化石。

这周,我就去Kettle Point玩了玩。

Kettle Point属于奥吉布瓦族的一个原住民保护区(Chippewas of Kettle and Stony Point First Nation)。虽然是原住民保护区,他们是敞开大门,欢迎你进去玩的。

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但是你别想象成风景旅游区,原住民似乎不喜欢开发,整个湖岸线虽然很长很广阔,但感觉有点破旧。

我们主要是去看地质。一直沿着湖岸,开到Kettle Point Park。

说是一个公园,实际上就是一个湖边的小拐角。

小拐角是个小土坡。土坡上有几颗老橡树,地上落的全是橡子。坐在橡树下,可以眺望“大海”。

小土坡下,实际上是一层层页岩。之所以这里叫Kettle Point,你以为是因为这个拐角像一个水壶,不是的。

这个Kettle,不是指湖湾的形状,像水壶,而是指湖畔的页岩中,有一些天然形成的圆形巨石。

这个圆形的巨石叫Kettle。

你能想象大自然的鬼斧神工么?

一片片页岩之中,居然藏着一个个圆形巨石,而且是天然形成的。据说这种景观,在全世界只有三处。

当地人,采了一些这种巨大圆石,有的丢在公园的小土坡上,有的放在自家门口做摆设。

所以这个地方,翻译成中文,不应该叫水壶角,而是“球石角”。

除了球岩,很长一片湖滩上,堆满了一片片的片岩。不是鹅卵石,而是一片一片的石头。我也是第一次看到这样的景观。

这些黑色的片岩,不知道是怎么形成。很光滑,很整洁,质地坚硬,每一片,似乎可以拿来做石刀、石斧似的。但又没有到可以做石刀、石斧的硬度。

到这里,都没有看到化石。这一片片岩上,倒是有不少“小海螺”,随便一捡,可以捡一堆。

过了这片片岩滩,接着是个巨石滩。

每一块石头,都很大,很光滑,多是一整块一整块的。这片巨石滩,看着不长,其实我也走了蛮久。

在这些巨石上,惊奇地发现化石了。

这里的化石,都镶嵌在巨石上,和巨石融为一体。就好像一座座浮雕,你捡不走,可以观看,可以摸,可以亵玩。

那些生物,都是几亿年前的,就这样永久得待在巨石里。

估计这是一个菊石化石(Ammonite)。菊石到泥盆纪晚期才有的,像一圈盘旋的蛇。现在已经很少能找到。

角珊瑚(horn coral)化石就很多,到处都是,不稀奇。视频中,我在饥饿谷采集的那些,几乎全是角珊瑚化石,不值几个钱。

至少得搞个石蝴蝶(brachiopod)。

石蝴蝶,不是蝴蝶化石,而是像贝壳一样的生物,看上去像一只展翅的蝴蝶。上面这个巨石上,有一堆化石,估计有石蝴蝶。

当初大家这么多正“一起玩”,突然一下就集体灭绝了。

在湖水中冲刷的巨石上,也有化石。

这是什么化石,我没认出来。南部安省,见得最多的化石,不是海百合(Crinoid),就是角珊瑚(horn coral)。

偶尔能找到一些石蝴蝶。发现菊石就比较困难,尤其是大一点的。找到一个三叶虫化石,就更难了。三叶虫,就是那时“最高生物”了。

这一看就是角珊瑚。我手头都有一些很大的,我还丢了不少。刚开始还挺新鲜,几亿年前的生物,摆在手里玩耍,把玩久了,也就那样了。我都放在地下室的仓库里。

普通的角珊瑚化石,你在ebay等网上买,大一点的,也就10美金左右一个。在现实生活中,你很难找到,花点小钱,就可以买到。但是大的菊石,就需要几百甚至几千了。有人把大的菊石化石,用来做客厅摆设,挺威风。

捡化石,找化石,拍化石,这种兴趣活动叫fossils hunting。就跟钓鱼fishing一样。喜欢的人,可以从中得到乐趣,不喜欢的,会觉得没什么意思,挺枯燥。你看你和孩子能不能玩吧?如果仅仅为看风景,Rock Glen Conservation Area,Kettle Point Park这些地方,是不值得一去的。

各有各的玩法。除了风景游,也有地质游、人文游、历史遗产游等。即使同一个地方,也可以玩几篇:自己玩一遍,带亲友玩一遍,遛狗玩一遍,带相机拍照片、拍视频玩一遍,查了人文、地理、历史资料后再玩一遍,那里举办活动时,又去玩一遍。每一遍,都有新鲜的体验。