加拿大有一个知名连锁店MEC,准备卖给美国财团。这个MEC,全称叫山地装备消费者合作社(Mountain Equipment Co-op),有时又简单叫The Co-op,是加拿大最大的户外用品店。

专做outdoor的。而且采取的是会员店、消费者合作社的方式。你要进他们店买东西,先要入会。入会只一次性交5刀就可以了,终身的,而且相当于一股,可以享有分红,你也可以参加一年一度的会员大会,选合作社的董事会。

一共九名董事,每年替换三人,每人可以做三年。也就是理论上,这是入会会员们共有的店。目前在加拿大全国20多个城市有店。

这个店和商业模式,是1971年在温哥华,由卑诗省大学(UBC)户外俱乐部的四名成员创建的。

这个模式,也不是他们首创。美国西雅图早就有这么一个面向户外爱好者的消费者合作社公司,叫REI。他们几个本来是REI的会员,也是一次性交5元入会。但是每次从美国REI买装备,运到加拿大,加上shipping、关税等,贵了许多。然后算了算,发现如果集中大家伙,一起去买,扣除那些成本,还有的赚,于是在温哥华,copy了美国REI的模式,成立了加拿大的MEC。

一开始,主要集中在爬山、登山、攀岩等专业装备上。又拓展到滑雪、划独木舟和皮划艇。这些都是在加拿大,深受欢迎的户外运动。他们的理念,也是鼓励加拿大人去Outdoor,而且尽可能打环保理念。

第二年,就在温哥华开了第一家实体店。到了1981年,才在卡尔加里开了全国第二家店,会员达到5.7万。1985年,在多伦多开了全国第三家店。到现在,已经发展到全国二十多个大中城市,有500多万会员,年销售额4-5个亿的样子。

为什么现在突然不行了,要卖给美国人呢?

肯定和疫情有关,但疫情不是主要原因。在疫情之前,MEC就不行了,2018-2019财年都在亏。

而且问题不只一两年了,资深会员认为,最近十年开始,就在变味了。以前是专业的登山、滑雪、划船等户外装备形象,如今已大量转入到都市运动装备,比如自行车、瑜伽服等。但这些行业,竞争激烈,而且都有各自行业的翘楚。

另一方面,MEC上的新店面积都挺大,销售收入增长,跟不上成本的增长。又被Amazon等夺去了很多市场。总之销售比较慢,库存积压。本来就已经每况愈下,又遇到2020年疫情,雪上加霜。

负债超过500万元以上,董事会就想,以加拿大联邦的《公司债权人权益处置法》(Companies’Creditors Arrangement Act,简称CCAA),处理公司的资产,缩减规模,卖给美国洛杉矶的财团王木资本(Kingswood Capital)。

这一卖,就相当于把运行了将近五十年的消费者合作社改了,改成美国财团王木资本下的附属子公司,变成一个私人盈利公司了。

这一处置,引起了会员争议。

这次不只是加拿大的连锁品牌卖给美国,加拿大人一声叹的问题。MEC还有500多万加拿大会员,MEC是个消费合作社公司。理论上,500多万会员,也是公司的主人,虽然大家一人只交了5元钱。

现在好多会员不同意,说你董事会都不跟我们商量,就擅自做主,把公司卖了。于是串联起来,在change.org上搜集签名反对,目标是搜集3.5万签名,眼看马上就实现了。

他们反对这个deal。而且会员们觉得,董事会成员,一早就开始心思卖公司了。早在2013年,董事会改公司的logo,把Mountain Equipment Co-op改成简单的一个MEC,心比较细的会员就注意到了,这一改,实际上是把Co-op字眼取消了,当时就有反对。

这些细小的改变,你若觉得微不足道,殊不知,它可能就从这里,一点点下滑。董事的选举呢,也有了推荐候选人,也让一些会员不满。去年在温哥华,大修了一个豪华的旗舰店,也让一些会员感觉不好,成本增加太多了。

到现在,就开始卖了。美国财团买入MEC,除了看中它的品牌,它的庞大会员,还因为这二十多个城镇的地产。这些店,不都是地产么?

买下来后,依然保留品牌,保留原班人马,但会缩减规模,关闭部分店,裁减一些人,大概保留75%的规模。500多万会员,那一人5元钱,退不退还不知道。

美国的REI,1938年建立的,到现在还是很坚挺。他们以前是收5元一人,现在与时俱进,改收20元了。MEC号称自己四五十年不变,依然是收5元,看来是不够的。世易时移,也要跟着变才对。

这个小小的5元入会费没变,但初衷却变了。