一百三十年前(1885年9月15日),有一位全世界小朋友喜爱的动物明星大象金宝(Jumbo),在马戏表演结束后,在回火车车厢的路上,因为试图解救一只陷在铁轨的名为拇指汤姆的小象,牺牲了。

伤透了全世界小朋友的心。这头大象来自非洲苏丹,辗转过法国巴黎、英国伦敦的动物园,风靡当世,美国玲玲马戏团,不惜以一万美金重金买下,运到北美来。你知道他最后一站,在哪里演出和倒下吗?

圣托马斯大象金宝雕像
圣托马斯大象金宝雕像

就在加拿大,就在安省。就在西南安省的小城圣托马斯(St. Thomas)。圣托马斯,还给金宝做了一个1:1比例的雕像,就立在小城入口的山坡上。

圣托马斯,虽然是安省埃尔金郡(Elgin County)的县城,可至今人口不到4万。这样一个小城市,何德何能大象金宝会在这里演出呢?

那是因为,它曾经辉煌过。是铁路时代“加拿大的铁路之都”(Railway Capital of Canada)。

圣托马斯的辉煌,来自于底特律的崛起。底特律占据五大湖水道的绝佳位置,成为交通枢纽,航运、造船及制造业兴起,成为美国的工业中心和大城市。在铁路时代,连接底特律和纽约,走伊利湖北岸比南岸距离更短是吧?

加拿大大西铁路(Great Western Railway)修了第一条,不过走的是伦敦,而不是圣托马斯。加拿大南铁(Canada Southern Railway),又修了一条,走的是圣托马斯,而且把南铁的总部大楼,盖在了圣托马斯。

为什么呢?

因为圣托马斯,刚好位于美国底特律与美国水牛城的中点位置上,而且圣托马斯当时愿意送2万5银子,你如果盖在这儿的话。送钱给你,何乐不为呢?

南铁总部大楼

这座总部大楼,至今还在。采用的是19世纪意大利式建筑风格。一楼是火车站,二楼是总部办公室。

那么小个城市,修那么大一座火车站大楼。这是当时加拿大最大的火车站之一,也是唯一一座意大利建筑风格的火车站。

这个火车站,现在改成了北美火车名人堂(North America Railway Hall of Fame),除了看北美的铁路历史,还可以租一楼大厅举办婚礼,开公司年会等,玩的就是复古。

圣托马斯
圣托马斯辉煌时代的明信片

当年因为成为加拿大南铁总部,还有位于美国底特律/加拿大温莎与美国水牛城/加拿大伊犁堡的中点站,这一得天独厚的位置,圣托马斯成为一个地区铁路枢纽中心,曾辉煌一时。

高峰时期,有26条铁路线经过圣托马斯。每天不断有(火)车来(火)车往。美国密歇根中铁公司(Michigan Central Railroad),在这里还建了一个火车车厢及火车头制造厂,就在南铁总部大楼旁边。如今已经改成了埃尔金郡铁路博物馆(Elgin County Railway Museum)。

埃尔金郡铁路博物馆

这个火车头制造厂,距今也有一百年历史了。里面除了当年圣托马斯火车站的模型,还搜集了当年地方铁路、太平洋铁路、加拿大国家铁路公司的一些老式蒸汽机火车头和车厢。

想看看爱迪生时代的铁路,那么去圣托马斯这个小城朝圣就好了。爱迪生家也是加拿大的,就在埃尔金郡的维也纳村(Vienna, Ontario)。爷爷是个保皇党,还是1812年战争的一个民兵队长,打过美国鬼子,可是他爹却喜欢美国,参加了1837年造反,逃亡美国,在美国生下了他。

爱迪生19岁以前,基本都在美国俄亥俄、密歇根州、加拿大的(西南安省)绕着伊利湖这一圈,在火车上卖报纸,第一份电报员的工作,也是在西南安省斯特拉福德市的火车站,因为白天做实验、晚上上夜班打瞌睡,差点导致两列火车相撞,本来要去多伦多上庭的,逃到美国去了。

这就是那个铁路时代。

可以想想看,为什么美国玲玲马戏团,会带大象金宝,到圣托马斯来演出。一个铁路公司总部大楼,加上一个火车制造厂,就不少人了,铁路线两头的城里人、沿线各个乡镇的农民,都可以很方便坐火车来这里看戏对吧?

也是因为铁轨太多了,1885年9月15日那天晚上,金宝演完戏,走出来时,刚好一头小象的脚陷在铁轨里,一辆火车呼啸而来,金宝去救,当场就被撞死了。

这事儿要发生在国内,可以整天宣传弘扬铁路时代的“金宝精神”对吧。在欧美还好,就是把大象心脏送到博物馆,把剩下的骨头做成标本,继续巡回展览。“Jumbo”这个单词,从此也变成“巨大”的形容词。你在任何一个事物前加个Jumbo,意思就是huge、large。

去圣托马斯玩,我拍摄制作了这么个小视频。你可以见到,这个小城的Downtown,保留了不少铁路城市的heritage和identity。铁路行业出来的朋友,可以去看看。